Message de José Luis Castro, directeur exécutif de L'Union
24 mars 2020, Journée mondiale de la tuberculose



Tous les soirs à travers Paris, mes voisins montent sur leurs balcons et se penchent par les fenêtres pour envoyer des applaudissements collectifs aux professionnels de santé qui se battent, parfois à leurs risques et périls pour leur propre santé, pour soigner les personnes dans le besoin et réduire la propagation du coronavirus. Cela se passe dans les villes et les pays du monde entier, dans un moment de solidarité à travers la distance physique qui nous sépare actuellement.

En lisant les nouvelles ces jours-ci, les prévisions pour l'avenir semblent sombres et les gouvernements se démènent pour protéger ceux qu'ils servent. À un moment où il y a tant de prévisions négatives et tant de prévisions sombres, il est important que nous voyions également l'opportunité que nous avons de fixer nos priorités et de créer un monde mieux protégé contre les crises sanitaires futures.

Nos systèmes de santé, la science et la recherche sont en train de devenir l'un de nos services publics les plus vitaux. Des milliards sont détournés vers des efforts de recherche et développement pour trouver des traitements et des vaccins pour COVID-19. On apprécie de nouveau la coopération internationale et les organisations multilatérales comme l'Organisation mondiale de la santé émergent comme des leaders calmes et faisant autorité. Et les gens du monde entier sacrifient les plaisirs individuels pour le plus grand bien en restant à la maison pour aider à ralentir la propagation des maladies.

Dans la communauté de la tuberculose, il y a un dicton: «La tuberculose partout est la tuberculose partout». Cela montre que jusqu'à ce que chaque personne ait accès à la prévention, au diagnostic et au traitement, la tuberculose continuera d'être un problème commun de préoccupation internationale. Cette leçon, qui sans affronter ces urgences ensemble par des mesures de santé mondiales coordonnées, est celle que le monde entier reconnaît soudainement.

Je sais que pour beaucoup d'entre nous qui ont consacré notre vie à la tuberculose et à la santé mondiale, cela ressemble au scénario apocalyptique que nous mettons en garde depuis des décennies. Le défi qui nous attend est immense. Nous devons développer et réutiliser des outils pour lutter contre le COVID-19 tout en veillant à ce que les personnes qui recherchent des soins médicaux pour la tuberculose, le VIH et toutes les autres maladies continuent d'y avoir accès . Et oui, avec plus de financement dans la recherche et le développement, une plus grande volonté politique et de meilleurs systèmes de santé dotés de ressources au fil des ans, nous aurions certainement pu être mieux préparés à affronter une pandémie mondiale de cette ampleur.

Mais la négativité nous paralysera. Les leçons que nous avons apprises grâce à notre expérience de la tuberculose nous sont très utiles car nous adaptons et élargissons la réponse à la tuberculose pour tenir compte d'autres maladies respiratoires infectieuses comme COVID-19.

Nous savons que la prévention doit être notre première ligne de défense - pour la tuberculose et le COVID-19, ainsi que pour d'autres maladies. Les méthodes de dépistage des contacts connues depuis longtemps, de dépistage à grande échelle et de contrôle des infections qui ont montré le succès de la tuberculose sont maintenant utilisées pour freiner la propagation du COVID-19 en Corée du Sud, à Singapour et à Hong Kong, entre autres.

Des outils de diagnostic qui ont révolutionné les tests TB comme le GeneXpert sont mis à profit pour exécuter des tests rapides de coronavirus en seulement 45 minutes .

Les survivants de la tuberculose se présentent comme des champions qui peuvent parler des difficultés inexcusables qu’ils ont endurées et nous assurer que nous aussi, nous pouvons surmonter cela. Et nous avons appris, grâce à notre expérience de la tuberculose, les effets de la stigmatisation sur les personnes atteintes ou à risque de maladie , et l'importance du langage que nous utilisons pour décrire les maladies.

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale de la tuberculose, nous avons l'occasion de nous rassembler pour la santé mondiale, de mettre en commun nos ressources et notre expertise et de sortir de nos «factions de la maladie» de l'expert de la tuberculose ou du chercheur sur le VIH.

Joignez-vous à moi pour appeler les dirigeants mondiaux - qui sont désormais parfaitement conscients de son importance - à veiller à ce que la volonté politique et le financement des systèmes de santé, des vaccins, des diagnostics et des traitements contre les maladies se poursuivent bien après la résolution de cette crise. COVID-19 est un sombre avertissement à la réalité de ce qui se passe lorsque l'investissement dans les systèmes de santé publique est négligé. Cela doit être le début alors que nous progressons vers la mise en place de réponses sanitaires interconnectées solides - mais ce ne peut être la fin.

L'Union est solidaire et résiliente dans cette lutte . Et je vous remercie tous - nos membres, partenaires et communauté - qui se sont joints à nous ces derniers jours pour apporter votre expertise et votre soutien.

José Luis Castro
Directeur exécutif